Vietnam: Consejos de Viaje

Vietnam es uno de los países asiáticos más fáciles para viajar, tanto por lo barato que resulta como porque ofrece diversas opciones de transporte y alojamiento. Sin embargo, es también un país muy extenso, de largas distancias, y quizás el que tiene el clima más complejo de todo el Sudeste Asiático. Con más de 2.000km de largo que incluyen zonas montañosas, jungla, una extensa costa o el delta del Mekong, que se sitúa a nivel del mar, la mezcla de estaciones, clima y monzones (le afectan dos) hacen que existan diferencias sustanciales en el tiempo entre el norte y el sur del país. No obstante, Vietnam tiene suficientes atractivos como para que el mal tiempo o la lluvia sean sólo una circunstancia más del viaje. Además, Vietnam no sería Vietnam sin el agua y el verde.

Templos de My Son y lluvia, Vietnam

My Son en pleno aguacero de media tarde

1)      Vietnam requiere de visado PREVIO.

Actualmente, para entrar en Vietnam es preciso haber obtenido previamente el visado. Puede realizarse por Internet en algunas webs como myvietnamvisa.com sin apenas coste extra y de forma muy sencilla. Atención a las fechas fijadas de antemano porque luego no se pueden cambiar. Para ir a Camboya y volver, un trayecto muy común, se requiere un visado de doble entrada, que cuesta un poco más.

2)      El tiempo: Bañador, chubasquero y jersey

De octubre a marzo el norte de Vietnam se ve afectado por los monzones que proceden del nordeste, dejando un clima frío y húmedo que requiere de algo de abrigo en zonas altas como las montañas de Sapa, por ejemplo. En esa época, el clima es fresco y seco en el sur, donde se sitúan las mejores playas. Desde mayo hasta octubre el sur de Vietnam se ve afectado por el monzón que proviene del Índico y afecta a India, Tailandia o Camboya, produciendo lluvias y mucho calor en el sur. Es el momento de visitar las montañas. Finalmente, desde julio a noviembre los tifones que azotan Filipinas y la costa de China y Japón, impredecibles, golpean también el centro y norte de Vietnam.

Conclusión: hagas lo que hagas es bastante probable que llueva, pero basta con una camiseta térmica o un polar fino para el frio en las zonas altas y una chaqueta o chubasquero para la lluvia. Por otro lado, en Vietnam puedes comprar cualquier cosa que necesites a precios muy asequibles.

Calles de Sapa, Vietnam

Sapa

3)      Agencias de viaje: hay muchas, no te quedes con la más barata.

Vietnam es uno de esos países donde se cumple el dicho de que  “a veces, lo barato sale caro”. El turismo ha sido durante los últimos años una de las principales fuentes de ingreso para los vietnamitas y éstos se han aplicado a ello con la característica eficiencia local. Como resultado, existen literalmente miles de agencias de viaje en Vietnam. La competencia, por tanto, es feroz, y los precios, ridículos. Contratar a un conductor o alquilar un coche particular para ver una atracción más o menos conocida sale bastante más caro que hacer el mismo trayecto mediante una agencia. Si no dispones de suficiente tiempo para manejarte con los transportes locales y los horarios como para ir por tu cuenta, lo más sencillo es buscar algún tour para visitar las atracciones principales.

Una de las ventajas de Vietnam es que es muy fácil y rápido organizar una visita con una agencia; la cruz es que acaba siendo muy poco auténtico. Una vez decidido que vas a usar a una agencia, vale la pena comparar precios y pagar un poco más para asegurar un mejor servicio, se leen muchos casos de turistas con problemas por contratar precios sospechosamente baratos.

Mujeres pescadoras en Halong Bay

Mujeres vendiendo a los turistas en Halong Bay

4)      Para visitar Halong Bay lo más recomendable es contratar a una agencia.

Una pregunta usual es si puedes visitar Halong Bay por tu cuenta. Siguiendo con el punto anterior, la respuesta es: SÍ, pero te saldrá más barato hacerlo con una agencia de Hanoi. Halong Bay es un lugar que tiene ya montado un sistema para acoger a los turistas y ofrece un razonable valor de calidad-precio por una o dos noche de viaje en junco por la bahía. Tratar de hacerlo por tu cuenta exige bastante más tiempo (es una bahía inmensa, has de navegar para disfrutar del paisaje)  y, por otro lado, necesitarás reunir un grupo para no pagar más que con una agencia por un barco. Luego, tampoco es fácil discernir con quien estás tratando en Vietnam, así que puede que tengas que estar pendiente de tu equipaje. Por tanto, si no es que vas a hacer algo especial (tipo un reportaje fotográfico) y necesitas independencia no es la mejor opción.

Junco en Halong Bay

Junco para turistas en Halong Bay

5)      Las carreteras de Vietnam: un peligro.

Vietnam es un país donde se circula tanto por el carril (único) como por el arcén, y donde lo hacen a la vez furgonetas, vehículos particulares, autobuses, camiones, motos, carros, peatones y animales. Se ha instalado un límite de velocidad de 55km/h para tratar de rebajar el número de accidentes, inevitable, ya que los adelantamientos son continuos. Los vietnamitas, además, disfrutan jugándose el pellejo por lo que si pretendes conducir deberás acostumbrarte a maniobras arriesgadas y continuas y a usar el claxon (para avisar, no para pegar broncas). Ir en un autobús es toda una experiencia de riesgo aunque, eso sí, algunos tienen fantásticos asientos abatibles: basta con no mirar por la ventanilla.

Motos Hanoi

Motos en Hanoi

Vietnam Airlines ofrece vuelos por unos 70€/trayecto entre diversas ciudades vietnamitas y Jetstar ofrece también algún trayecto, y más barato. Generalmente, vale la pena pagar ese extra en seguridad y tiempo para trayectos largos.

6)      ¿Hanoi o Saigon?

Cualquier viaje por Vietnam suele pasar por las dos “capitales” de Vietnam, dos ciudades algo diferentes aunque presenten el mismo caos motociclista. Hanoi, como sede del Gobierno y la Administración es una ciudad mucho más “conservadora”, donde las principales actividades están fuera de la ciudad y donde ésta puede usarse simplemente como mero centro logístico. Se puede ver la ciudad entre excursión y excursión. Saigon (Ho Chi Minh), la ciudad más dinámica y poblada del país, requiere de algún día de más de visita y tiene un carácter más “occidental” y canalla (la calle Bui Vien sería el equivalente a la famosa Khao San de Bangkok) que Hanoi, aunque apenas quede ya nada del antiguo Saigon de las novelas o las películas. Ambas son bastante estresantes, está bien llegar con esa idea en la cabeza.

Ayuntamiento de Saigon (Ho Chi Minh)

Saigon

7)      Comida vietnamita: autóctona e importada.

Aunque no tenga la fama de su vecina tailandesa, la cocina vietnamita es excelente. Además, y esto no ocurre tanto en Tailandia, los platos “europeos” se preparan muy bien y a precios asequibles. Hay un buen vino de la zona de Dalat y también pan. Personalmente, he disfrutado mucho más de la comida en Vietnam que en Tailandia, aunque, naturalmente, eso va a gustos.

Clases de Cocina en Hoi An

8)      Timos, robos y pequeñas estafas

Vietnam no es un país peligroso aunque a veces se mencionan casos de robos a turistas (sin violencia), especialmente en Hanoi, tanto en hoteles como por la calle. Respecto a posibles robos en hoteles, obviamente las posibilidades aumentan a medida que desciende el nivel y el precio del hotel. Muchos hoteles de Hanoi ya dan una idea exterior de lo que te espera dentro, quizás pagando un poco más se puedan evitar problemas.   

Mujeres Hmong en Sapa

Chicas y mujeres hmong a la entrada del Hotel de Sapa

El encontronazo callejero más usual en Vietnam viene como consecuencia de no fijar los precios de los transportes previamente, lo que deviene en una ardua discusión bastante difícil de ganar. Respecto a tirones callejeros y robos de carteras, a veces ocurre (en general, en Asia ocurre bastante menos que en otros lados) pero probablemente lo más común sea “perder” la mochila o el bolso pequeño (donde se suelen llevar las cosas de valor) al llegar a una estación de autobuses y asaltarte cientos de chicos ofreciéndote llevarte en moto. No sueltes el bolso de mano. La maleta o mochila grande no es tan importante.

9)      Alojamiento: todas las opciones

El alojamiento en Vietnam va desde magníficos hoteles coloniales de cinco estrellas hasta pequeñas pensiones de mochileros de 10USD/día. Entre medio hay de todo, y de bastante buena relación calidad-precio, lo que hace que no sea un país que precise de mucha ciencia para buscar. Basta con buscar alojamiento en webs como Agoda o Booking. Cualquier hotel de 30€/noche satisface las expectativas, pero si buscas lo más barato es sencillo encontrar pensiones de 10USD simplemente paseando por las zonas de mochileros. Eso sí, como ya dije antes, a medida que bajas el nivel incrementas el riesgo de robo, toma precauciones.

Hotel de 25€

10)   Playas de Vietnam

Vietnam no es el país idóneo para ir a la playa pero existen algunas opciones. Además de la conocida zona de Nha Trang, muy popular entre los surfistas, y de la residencial playa de Danang (con poco encanto, la verdad), la isla de Phu Quoc sea probablemente el mejor lugar para descansar de la ruta.

Phu Quoc

11)   Templos en Vietnam

En Vietnam no hay grandes reliquias religiosas ni monumentos especialmente significativos más allá de los restos arqueológicos de My Son. La religión, en un país todavía comunista en este aspecto, no tiene excesiva importancia para la administración, aunque se están realizando esfuerzos para reconstruir o embellecer algunos lugares como Hoi An. Los templos vietnamitas, pequeños y discretos, a veces encantadores, no suelen salir excesivamente en las guías, por lo que tampoco son muy visitados. Lo cual, siempre es una bendición.

Templo en Hue

12)   La Guerra de Vietnam: un poco de historia.

La guerra contra los Estados Unidos es una parte muy importante de la historia de Vietnam, tanto por el gran sacrificio en vidas humanas (4 millones de personas entre civiles, guerrilleros y soldados de ambos bandos frente a las 57.000 bajas norteamericanas) como por lo que significó la victoria para el orgullo nacional. Una visita a Vietnam es un buen momento para leer un poco sobre este conflicto que centró y determinó la geopolítica del Sudeste Asiático durante los 60 y 70. Los bombardeos y la “guerra secreta” en Laos y Camboya, así como los posteriores regímenes políticos en ambos países estuvieron determinados por la guerra. Así como la llegada al poder de Marcos en Filipinas o Suharto en Indonesia, con sus terribles consecuencias posteriores.

Hue

Más allá de los habituales espectáculos y souvenirs para turistas, la guerra tiene algunos lugares donde el escenario real no ha sido explotado en exceso: las calles de Hue, la llamada Zona Desmilitarizada (DMZ), el pueblo-homenaje a la matanza de My Lai o los túneles de Cu Chi son algunos de esos lugares.

My Lai

Finalmente, algunas recomendaciones de web para todo aquel que planee un viaje a Vietnam:

Vietnamitasenmadrid. Escrita por vietnamitas, no dispone de una presentación muy pretenciosa pero es uno de los lugares donde se encuentra mejor y más extensa información, tanto de lugares a visitar como de consejos prácticos. Muy útil y sencilla.

Forovietnam: Un foro reciente dedicado exclusivamente a Vietnam que incluye desde respuestas sobre itinerarios a recetas de cocina. También un apartado sobre la guerra.

Comentarios

  1. Foro Vietnam dijo:

    No conocíamos esta web y la verdad es que el artículo chapó, bien escrito y totalmente claro.
    Lo enlazaremos!!!
    Un saludo

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